Este Halloween, da calabazas

CALABAZAS

¡Hoy es Halloween! ¿Sabíais que Halloween está repleto de plantas? Las brujas utilizaban numerosas plantas para sus rituales, como la mandrágora, que es una de las plantas más relacionadas con la magia. No obstante, la primera planta en la que pensamos al decir «Halloween» son las calabazas; de ellas hablaré hoy.

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Las calabazas pertenecen a la familia de las curcubitaceas, a este género pertenecen también la sandía o el melón, entre otros. Hay muchos tipos de calabazas, pero nos centraremos en la curcubita pepo, que es la que tanto protagonismo adquiere hoy.

¿Sabías que esta calabaza tiene propiedades desparasitantes? También ayuda a reducir el colesterol malo y posee muchos beneficios más. Normalmente se utiliza de manera medicinal sus semillas, hojas, pulpa y flores. Las calabazas, a rasgos generales, ayudan a:

Mejorar el sueño.
Mantener el corazón saludable gracias a su contenido en magnesio.
Conservar una buena vista debido a su contenido en vitamina A.
Bajar de paso.
Mantener la próstata sana.
Proteger la piel.
Producción de sangre.

Por otro lado, siendo más concretos, cada parte de la calabaza (semillas, hojas, pulpa y flores) tienen propiedades distintas.

Las semillas ayudan a a personas que padecen osteoporosis y artitris, ya que tiene un gran contenido en zinc. Ayudan a mejorar la salud de la próstata y disminuyen el riesgo de cálculos renales, mejorando el sistema urinario.  Son fuente de vitamina A, vitamina K, ácido fólico y vitamina B3. Son fuente de minerales como el fósforo, el potasio, magnesio, sodio, calcio, hierro, zinc y selenio.

Además, contienen L-triptófano, que es un antidepresivo natural, por lo que ayuda a combatir la ansiedad y la depresión. El aceite obtenido de estas semillas es calmante y laxante, beneficioso para los pulmones y ayuda a tratar el síndrome de colon irritable.

Por último, y no menos importante, contienen ácidos grasos Omega-3 y Omega-6, que colaboran a aumentar la energía, la vitalidad o la concentración mental, de modo que es conveniente añadir calabaza a la dieta si se nota fatiga, cansancio o dificultad para concentrarse.

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Las flores de la calabaza se pueden añadir a sopas, ensaladas o salteados. Son bajas en grasas saturadas y sodio, casi el 90% de su contenido es agua y son fuente de vitamina A, C y B. Contienen también casi los mismos oligoelementos que las semillas: hierro, calcio, magnesio, fósforo y potasio. Entre sus beneficios están:

Aumenta la producción de enzimas reparadoras.

Evita la oxidación del LDL.

Estima la formación de enzimas anticancerosas, que nos conviene con lo que nos ha dicho la OMS sobre la carne procesada.

Fomenta la formación de glóbulos blancos.

Protege contra las cataratas, la degeneración macular y la retinopatía diabética.

Precauciones:

  • Lo mejor es tener un huerto propio o conocer muy bien la procedencia de las flores de calabaza. Pueden llegar a resultar tóxicas si llevan muchos pesticidas.
  • Lavarlas con agua fresca antes de añadirlas a la comida.
  • No deben conservarse en el frigorífico por más de 24h, son muy delicadas.

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Mañana, Día de Todos los Santos, hablaré sobre la simbología y beneficios de los crisantemos. ¡Feliz Halloween! 

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fuentes

Cancer red meat. Obtenido 10, 2015, de OMS

Chevallier, A. (2001). Hierbas curativas: Guía práctica. Alhambra.

Las flores de calabaza, beneficios. Obtenido 10, 2015, de Buena Salud

Lo que usted no sabía: 10 BENEFICIOS DE LA CALABAZA PARA LA SALUD.  Obtenido 10, 2015, de Medicina Positiva

Sorprendentes beneficios de las calabazas. Obtenido 10, 2015, de CNN

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